KARL BENZ

PHOTO: WIKIPEDIA

KARL BENZ
1844-1929

FRANÇAIS

Reconnu comme: ingénieur, concepteur automobile allemand, véhicules Benz

Né d’une famille très modeste, le père de Karl, le conducteur de locomotive Johann Georg Benz, a succombé à la pneumonie alors que son fils n’avait que deux ans. Josephine, la mère de Karl tenait toutefois à ce que son fils reçoive une éducation de qualité; Karl était d’ailleurs un bon élève. À l’âge de 15 ans, Karl Benz réussit l’examen d’entrée du programme d’ingénieur mécanique à l’Université de Karlsruhe, de laquelle il a gradué 4 ans plus tard. Plusieurs emplois ont suivi mais aucun d’entre eux ne semblaient faits pour Benz. En 1871, il devient co-fondateur du Iron Foundry and Mechanical Workshop à Mannheim; son partenaire en affaires étant peu fiable, sera remplacé un an plus tard par Bertha, la fiancée de Karl. C’est dans cette première aventure en affaires que Karl Benz deviendra l’inventeur de plusieurs composantes mécaniques de l’automobile, incluant un moteur à essence 2-temps fiable, le régulateur de vitesse, le démarrage par étincelle utilisant une batterie, la bougie d’allumage, le carburateur, l’embrayage de voiture (clutch), le mécanisme de changement de vitesses et le radiateur, toutes des composantes pour lesquels il a reçu des brevets d’invention. Suivra une deuxième aventure en affaires que les Benz délaisseront rapidement, ne recevant que peu de cette association avec d’autres partenaires en affaires. Jumelant ses intérêts des «horseless carriage» et de la bicyclette, Benz créa la première automobile à essence en 1885 chez Benz et Cie. Au cours des quelques années qui suivirent, de nouveaux modèles améliorés sont présentés. D’ailleurs, en 1888, Bertha fit le trajet de 104 km avec ses enfants pour aller voir sa mère. Ce fut reconnu comme le premier trajet de longue distance. De cette longue promenade est né les garnitures de freins. C’est d’ailleurs dans cette même année que la «Benz Patent Motorwagen» devint la première voiture commercialisée. Les années 1890 ont menées à beaucoup d’expansion chez Benz et Cie; d’ailleurs, Karl Benz a présenté, au milieu de la décennie, le premier camion, le premier autobus et le moteur plat. Suivirent d’autres entreprises familiales en production de voiture. Il semble peu probable que Benz et Gottlieb Daimler (décédé en 1900) se soient rencontrés, malgré une dispute légale entre eux.. Les réalités économiques de l’entre deux guerres forcera toutefois la fusion de leurs deux compagnies. Karl Benz est demeuré sur le conseil d’administration de cette fusion jusqu’à son décès.

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ENGLISH

Known for: engineer, German automotive designer, Benz vehicles

Born into a very modest family, Karl’s father, locomotive conductor Johann Georg Benz, succumbed to pneumonia when Karl was only two years old.  His mom Josephine made sure that he got a quality education; Karl was indeed a good student.  At the age of 15, Karl Benz passed the mechanical engineering entry exam at Karlsruhe University, where he graduated four years later.  Many jobs followed but none seemed really fit for Benz.  In 1871, he became co-founder of the Iron Foundry and Mechanical Workshop in Mannheim; his unreliable business partner was quickly replaced by his fiancée, Bertha.  Through this first business venture, Karl Benz became a proficient inventor of automobile components, receiving patents for a reliable 2-stroke gas engine, the speed regulation system, the ignition using sparks with battery, the spark plug, the carburetor, the clutch, the gear shift, and the water radiator.  Followed a second business venture that the Benzes left shortly after, receiving very little from that association with business partners.  Joining his interests in horseless carriages and bicycles, Benz created the first gas automobile at Benz & Cie.  Over the next few years, improved models were presented.  As a matter of fact, in 1888, Bertha, with her children took the first long distance trip, a 104 km trek to see her mother.  From this road trip came the concept of brake linings.  In that same year, the Benz Patent Motorwagen became the first commercially available automobile.  The 1890’s saw much expansion as Benz presented around the middle of the decade the first truck, the first bus and the flat engine.  Followed other family companies related to vehicle manufacturing.  It seems unlikely that Benz and Gottlieb Daimler (d. 1900) ever met, even though there was a legal battle between them.  But post WW1 economic realities forced Daimler and Benz to merge.  Karl Benz remained on the board of directors until his passing.

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