DON YENKO

PHOTO: HOT ROD NETWORK

DON YENKO
1927-1987

FRANÇAIS

Reconnu comme: concessionnaire Chevrolet, pilote de course automobile, Yenko Camaro

En 1929, Frank Yenko devint concessionnaire pour les automobiles Durant, une entreprise qui fut fermée avec la dissolution du manufacturier en 1932.  Deux ans plus tard, Yenko fit le saut une deuxième fois avec Chevrolet à Bentleyville en Pennsylvanie.  Une 2e concession de Chevrolet fut lancée à Canonsburg en Pennsylvanie en 1949, avant de passer sous le contrôle de son fils Don en 1957.  Ce dernier, un pilote automobile, ouvrit un atelier de performance la même année.   On pouvait soit y commander des pièces de performance pour sa Chevrolet ou de la faire modifier par les techniciens de Yenko.  D’ailleurs, durant la fin des années 60 et le début des années 70, le mot performance chez Chevrolet s’épelait Y-E-N-K-O.   Dès 1965, Don Yenko produit des versions de voitures Chevrolet modifiées pour la performance, débutant avec la Corvair Stinger.  En 1967, la Chevolet Camaro vint faire compétition aux «pony cars», soit la  Ford Mustang, la Dodge Dart et la Plymouth Barracuda.  Toutefois, avec l’imposition par GM d’un maximum de 400 pouces cubes dans les moteurs disponibles dans la Camaro, celle-ci était désavantagée par rapport à ses compétiteurs.  Ainsi donc, Yenko transplanta les moteurs 427 pc de la Corvette dans les Yenko Camaro.  Vinrent ensuite des versions modifiées de la Chevelle, de la Nova, et plus tard, de la Vega.  Les voitures griffées par Don Yenko se démarquaient par des moteurs plus puissants que ceux émis par Chevrolet pour le modèle en particulier.  On y ajoutait aussi des pièces de performance et des modifications esthétiques.  Toutefois, de nouvelles règles environnementales américaines mettent fin à la production de ces véhicules en 1972.  Don Yenko se tourne alors vers la vente de pièces performance avant de revenir avec une dernière Camaro modifiée en1981.  Il vend le commerce familial en 1982 et meurt tragiquement aux commandes d’un avion SESNA en 1987.  De nos jours, les Yenko Camaro et autres fabrication du concessionnaire Yenko demeurent particulièrement recherchés par les collectionneurs.

Biographie Wikipédia (en anglais): CLIQUEZ ICI

 

ENGLISH

Known for: Chevrolet dealer, race car driver, Yenko Camaro

In 1929, Frank Yenko launched a Durant automobile dealership, which was closed when the manufacturer folded in 1932.  Two years later, Yenko came back with a Chevrolet dealership in Bentleyville, Pennsylvania.  A second dealership opened in Canonsburg in Pennsylvania in 1949, before being taken over by his son Don in 1957.  Don Yenko, who was a race car driver, opened a performance shop that same year where one could order performance parts or have one’s Chevrolet modified by Yenko mechanics.  It must be said that during the late 60’s and early 70’s, performance at Chevrolet was spelled Y-E-N-K-O.  Starting in1965, Yenko produced modified versions of Chevrolet cars for performance, first with the Corvair Stinger.  In 1967, the Chevrolet Camaro jumped into the pony car market against the Ford Mustang, the Dodge Dart and the Plymouth Barracuda.  But the Camaro was at a disadvantage with GM’s imposition of a maximum of 400 cubic inches in motors offered for that model.  Consequently, Yenko transplanted the Corvette’s 427 cid motor into the Yenko Camaro.  Afterwards came modified Chevelles, Novas, and later, Vegas.  Cars branded by Don Yenko featured motors that were more powerful than Chevrolet stock editions, performance parts and esthetical modifications.  However, Yenko’s performance car production came to a halt in 1972 with the introduction of new U.S. environmental regulation.  Consequently, Don Yenko modified his path by selling performance parts before coming back with one last modified Camaro in 1981.  He sold the family business in 1982 and died tragically while flying his SESNA plane in 1987.  Today, the Yenko Camaros and other Yenko-branded Chevrolets are quite sought after by collectors.

Wikipedia biography: CLICK HERE

 

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